CAPITULO 1

LA LARGA MARCHA HACIA UNA OFICINA EN UNA ESQUINA DEL ALA OESTE

Una de las atracciones de ser Consejero de Seguridad Nacional es la gran multiplicidad y volumen de desafíos que se enfrentan. Si no te gusta la confusión, la incertidumbre y el riesgo, mientras estás constantemente abrumado por la información, las decisiones que hay que tomar y la gran cantidad de trabajo, y animado por la personalidad internacional y nacional y los conflictos de ego más allá de toda descripción, prueba otra cosa. Es estimulante, pero es casi imposible explicar a los forasteros cómo encajan las piezas, lo que a menudo no hacen de manera coherente.
No puedo ofrecer una teoría completa de la transformación de la Administración Trump porque ninguna es posible.

La sabiduría convencional de Washington sobre la trayectoria de Trump, sin embargo, está equivocada. La verdad recibida, atractiva para los intelectualmente perezosos, es que Trump siempre fue extraño, pero en sus primeros quince meses, incierto en su nuevo lugar, y mantenido en jaque por un “eje de adultos”, dudó en actuar. Con el paso del tiempo, sin embargo, Trump se volvió más seguro de sí mismo, el eje de los adultos se fue, las cosas se desmoronaron, y Trump estaba rodeado sólo de “hombres sí”.

Algunas partes de esta hipótesis son ciertas, pero el cuadro general es simplista. El eje de los adultos en muchos aspectos causó problemas duraderos no porque lograron triunfar con Trump, como lo tienen los Altos Mandos (una descripción acertada que recogí de los franceses para los que se ven como nuestros superiores morales), sino porque hicieron precisamente lo contrario. No hicieron lo suficiente para establecer el orden, y lo que sí hicieron fue tan transparentemente interesado y tan públicamente desdeñoso de muchos de los objetivos muy claros de Trump (ya sean dignos o indignos) que alimentaron la ya sospechosa mentalidad de Trump, haciendo más difícil para los que vinieron después tener intercambios políticos legítimos con el Presidente. Durante mucho tiempo había considerado que la función del Asesor de Seguridad Nacional era asegurarse de que el Presidente entendiera las opciones que tenía para cualquier decisión que tuviera que tomar, y luego asegurarse de que esa decisión fuera llevada a cabo por las burocracias pertinentes. El proceso del Consejo de Seguridad Nacional era sin duda diferente para los distintos Presidentes, pero estos eran los objetivos críticos que el proceso debía alcanzar.

Sin embargo, debido a que el eje de los adultos había servido tan mal a Trump, se cuestionó los motivos de la gente, vio conspiraciones detrás de las rocas y permaneció asombrosamente desinformado sobre cómo dirigir la Casa Blanca, por no hablar del enorme gobierno federal. El eje de los adultos no es enteramente responsable de esta mentalidad. El triunfo es el triunfo. Llegué a entender que creía que podía dirigir el Poder Ejecutivo y establecer políticas de seguridad nacional por instinto, confiando en las relaciones personales con los líderes extranjeros, y con el showmanship hecho para la televisión siempre en primer plano. Ahora, el instinto, las relaciones personales y el espectáculo son elementos del repertorio de cualquier presidente. Pero no lo son todo, ni mucho menos. El análisis, la planificación, la disciplina intelectual y el rigor, la evaluación de los resultados, las correcciones de rumbo, y similares son el bloqueo y el abordaje de la toma de decisiones presidenciales, el lado poco glamoroso del trabajo. La apariencia te lleva sólo hasta cierto punto.

Por consiguiente, en términos institucionales, es innegable que la transición de Trump y el comienzo del año siguiente se estropearon de manera irremediable. Procesos que deberían haberse convertido inmediatamente en algo natural, especialmente para los muchos asesores de Trump sin servicio previo, incluso en puestos del Poder Ejecutivo de menor rango, nunca ocurrieron. Trump y la mayoría de su equipo nunca leyeron el “manual del operador” del gobierno, quizás sin darse cuenta de que hacerlo no los haría automáticamente miembros del “estado profundo”. Entré en el caos existente, viendo problemas que podrían haberse resuelto en los primeros cien días de la Administración, si no antes. La constante rotación de personal obviamente no ayudó, ni tampoco la Hobbesian bellum omnium contra omnes (“guerra de todos contra todos”) de la Casa Blanca. Puede ser un poco exagerado decir que la descripción de Hobbes de la existencia humana como “solitaria, pobre, desagradable, bruta y corta” describía con precisión la vida en la Casa Blanca, pero al final de su mandato, muchos asesores clave se habrían inclinado hacia ella. Como expliqué en mi libro Surrender Is Not an Option (La rendición no es una opción), 1 mi enfoque para lograr cosas en el gobierno siempre ha sido absorber tanto como sea posible acerca de las burocracias en las que serví (Estado, Justicia, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional) para poder lograr más fácilmente mis objetivos.

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